Le changement climatique et le Rhin

Ses effets se ressentent dans le monde entier, mais que signifie le changement climatique pour le bassin du Rhin ?

Le bassin du Rhin est subdivisé en plusieurs zones climatiques. La plus grande partie du bassin a un climat continental.

Informe-toi sur les différents types de climat dans le bassin du Rhin.

En moyenne, les précipitations dans le bassin sont plus abondantes en hiver qu'en été. Le fleuve doit alors évacuer plus d'eau et le risque de crue augmente. En situation de crue, le niveau d'eau augmente plus que d'habitude pendant plusieurs jours.

Le Rhin doit donc évacuer plus d'eau pendant une crue. La largeurdu fleuve ne change pas. L'eau ne peut pas s'échapper autrement qu'en suivant le courant qui devient alors plus rapide et plus fort.

Informe-toi sur les crues.

Les précipitations sont abondantes pendant toute l'année dans le bassin du Rhin. Le plus souvent, il pleut un peu plus en été qu'en hiver. Il pleut parfois très fort sur une courte période. Mais quelquefois, il ne tombe pas une goutte d'eau pendant des semaines en été. Le fleuve manque d'eau et le risque d'étiage (de niveau très bas) augmente. Informe-toi sur les étiages.

Dans les Alpes règne un climat de haute montagne. En hiver, il neige beaucoup dans les montagnes. La neige reste sur le sol et ne s'écoule donc pas Sous forme d'eau dans le Rhin. Le fleuve manque d'eau. En été, la neige fond et il pleut beaucoup. Le Rhin a alors plus d'eau.

le Rhin alpin - Photo : www.hydra-institute.com
le Rhin alpin - Photo : www.hydra-institute.com

 

La température et la qualité de l'eau

La température sur la terre augmente et l'eau du Rhin est réchauffée par le soleil. Des chercheurs pensent que la température de l'eau augmentera de 3,5 degrés dans les 80 prochaines années. La température de l'eau est importante pour sa qualité. Plus l'eau est chaude, moins il y a d'oxygène dans l'eau. Les animaux et les plantes qui vivent dans l'eau ont besoin d'oxygène.

Les plantes et les animaux sont sensibles à la température de l'eau. Le corps des poissons n'a pas de température constante, il adopte celle de l'eau. Pour les poissons d'eau froide comme le saumon, la température ne doit pas dépasser 21 °C. Pour les poissons d'eau chaude comme la carpe, elle peut aller jusqu'à 28 °C.

Si l'eau est trop chaude pendant une période relativement longue, les poissons ne peuvent pas survivre.

Informe-toi sur la qualité de l'eau.

un saumon - Photo : U. Haufe
un saumon - Photo : U. Haufe

 

La quantité d'eau

Le niveau des eaux du Rhin monte quand les précipitations sont abondantes et baisse lorsqu'il pleut, neige ou grêle peu. Les crues et les étiages ont beaucoup de conséquences sur le Rhin.

En situation de crue, il peut être dangereux pour les bateaux de circuler sur le fleuve. La navigation est parfois interdite car le courant est trop rapide ou les bateaux ne peuvent pas passer en toute sécurité sous les ponts. Les périodes d'étiage sont également gênantes pour le transport fluvial. Le fleuve doit être assez profond pour les gros bateaux et leur cargaison. En période d'étiage, les bateaux sont moins chargés et doivent donc faire plusieurs voyages.

un porte-conteneurs - Photo : D. Putscher
un porte-conteneurs - Photo : D. Putscher
un convoi poussé de conteneurs - Photo : D. Putscher
un convoi poussé de conteneurs - Photo : D. Putscher

Dans certaines régions, les agriculteurs utilisent l'eau du fleuve pour arroser les plantes qu'ils cultivent. Ils n'aiment pas les périodes d'étiage car ils manquent alors d'eau pour arroser leurs terres et les plantes. S'il n'y a pas assez d'eau, les récoltes sont moins abondantes.

En général, les animaux qui vivent dans le Rhin n'ont pas de problème en situation de crue. Lorsque le fleuve a plus d'eau, les animaux ont plus de place.

En période d'étiage, les animaux ont moins de place et les maladies peuvent se propager plus facilement.
Pour les plantes aquatiques, le niveau d'eau ne doit pas trop varier dans le courant d'une année. Les plantes reviennent généralement après une période de crue ou d'étiage.

Informe-toi sur les conséquences des crues et des étiages.

un sol desséché - Photo : D. van Rossum
un sol desséché - Photo : D. van Rossum