Boîte à infos

Des infos pour mémoire

• Le Rhin coule des Alpes vers la mer du Nord. De tous les fleuves européens, le Rhin est celui qui est le plus exploité par les hommes pour toutes sortes d'activités.
• Le Rhin est long de 1 233 kilomètres.
• Le Rhin prend sa source dans le lac de Toma en Suisse à 2 340 m au-dessus du niveau de la mer.
• Le premier endroit habité le long du Rhin est le petit village de Tschamut en Suisse.
• Le bassin du Rhin a une superficie d'environ 200 000 km². Il s'étend sur l'Italie, l'Autriche, la France, l'Allemagne, le Luxembourg, la Belgique, les Pays-Bas, le Liechtenstein et la Suisse.
• Environ 58 millions de personnes vivent dans ce bassin, ce qui correspond à 290 personnes en moyenne par kilomètre carré. On appelle cette moyenne la densité de Population.
• Les affluents importants dans le bassin sont l'Aar, l'Ill, le Neckar, le Main, la Moselle, la Sarre, la Nahe, la Lahn, la Sieg, la Ruhr, la Lippe et la Vecht.
• Les plus grands lacs sont le lac de Constance et l'IJsselmeer.
• Plus de 60 espèces de poissons, environ 300 petits organismes aquatiques, plus de 40 espèces de plantes aquatiques et plus de 40 espèces d'oiseaux aquatiques vivent dans le Rhin ou sur ses berges.

le lac de Toma (CH) - Photo : Dages
le lac de Toma (CH) - Photo : Dages

Le savais-tu?

 

Le nom

 Le nom « Rhin » vient initialement du celte et signifie « eau qui coule ». Les Celtes sont venus des Iles Britanniques et d'Irlande et ont vécu durant des siècles avant Jésus-Christ sur une grande partie de l'Europe. Les Romains ont repris cette signification plus tard et ont appelé le fleuve « Rhenus ». Dans les autres langues, le Rhin a un nom un peu différent.

• Allemand : Rhein
• Néerlandais : Rijn
• Français : Rhin
• Anglais : Rhine
• Schwyzerdütsch : Rhy
• Rhéto-roman : Rein
• Italien : Reno
• Luxembourgeois : Rhäin
• Frison : Ryn

Rembrandt van Rijn

Rembrandt, un peintre très connu, porte vraiment le Rhin dans son nom. Son nom complet est « Rembrandt Harmenszoon van Rijn ». Ou encore « fils de Harmen van Rijn ». Le père de Rembrandt avait un moulin situé sur les bords du Rhin. C'est pourquoi on lui a donné le surnom « van Rijn ».

Cascades

Il existe une « cascade souterraine » dans le lac de Constance. On la voit aux vagues couronnées de mousse blanche que l'on appelle « Rheinbrech ».

Un peu plus en amont, à hauteur de Schaffhouse, se trouve les chutes du Rhin, l'une des plus grandes cascades d'Europe.

les chutes du Rhin à Schaffhouse (CH) - Photo  : N. Plum
les chutes du Rhin à Schaffhouse (CH) - Photo : N. Plum

 

Le niveau d'eau varie

Le niveau d'eau d'un fleuve n'est pas toujours stable. Dans le Rhin alpin, le niveau d'eau peut varier d'un mètre dans la journée.

Agriculture et viticulture

Les cultures agricoles couvrent environ la moitié de la surface du bassin du Rhin. Beaucoup de vignobles sont cultivés le long de la Moselle où l'on trouve la plus grande zone de culture du riesling, un vin blanc de renommée mondiale. On trouve également de grandes superficies viticoles sur les rives mêmes du Rhin.

vignobles à Trèves (DE) - Photo : D. van Rossum
vignobles à Trèves (DE) - Photo : D. van Rossum
la Moselle - Photo : CIPR
la Moselle - Photo : CIPR

 

Une baleine dans le Rhin

Une baleine blanche a nagé dans le Rhin en 1966 ! On l'a baptisée « Moby Dick ». Elle a remonté le Rhin jusqu'à Bonn en Allemagne, puis a fait demi-tour pour rejoindre la mer du Nord.