Les usages et les fonctions

Env. 58 millions de personnes vivent dans le bassin du Rhin. Les hommes utilisent le fleuve pour différents usages. De tous les fleuves européens, le Rhin est celui qui est le plus exploité. Il est utilisé de différentes manières et remplit de nombreuses fonctions.


Ces fonctions et usages ne vont pas toujours bien ensemble. Si l'on utilise le fleuve pour faire circuler les bateaux, il vaut mieux ne pas y nager. L'utilisation du fleuve par les hommes a presque toujours des conséquences sur la qualité de l'eau.

Informe-toi sur les conséquences des usages et des fonctions sur la qualité de l'eau.

La navigation


Nous utilisons les fleuves pour la navigation. Le Rhin est le plus grand fleuve d'Europe. Les bateaux transportent beaucoup de marchandises sur le Rhin.

Autrefois, la navigation était le mode de transport le plus important. C'est pour cela que presque toutes les grandes villes sont en bordure de fleuves ou au bord de la mer. Aujourd'hui, nous utilisons aussi des camions, des trains et des avions, mais la navigation fluviale reste importante.

porte-conteneurs - Photo : D. Putscher
porte-conteneurs - Photo : D. Putscher

L'industrie


Les usines s'installent souvent dans le bassin du Rhin. Les entreprises peuvent se faire livrer des matières premières rapidement et facilement et faire transporter leurs produits.

Tout a commencé avec l'industrie textile (vêtements et tissus). Elle a vite été suivie de teintureries. Elles fournissaient des couleurs et teintures aux usines textiles. Aujourd'hui, beaucoup d'entreprises chimiques sont au bord du Rhin. Elles ne fabriquent pas seulement des teintures, mais beaucoup d'autres produits chimiques comme les médicaments et les plastiques. L'industrie automobile, de l'acier, des métaux et du papier est également présente dans le bassin du Rhin.

Le fleuve n'est pas seulement utilisé pour le transport. Les usines prélèvent également l'eau du Rhin pour refroidir leurs machines. Les eaux usées sont rejetées dans le Rhin. Il faut bien entendu respecter des règles strictes pour le faire !

 

le port pétrochimique de Godorf (DE) - Photo : D. Putscher
le port pétrochimique de Godorf (DE) - Photo : D. Putscher

L'agriculture

Les cultures agricoles couvrent environ la moitié du bassin. On y trouve toutes sortes de cultures : maïs, vin, légumes et betteraves à sucre ; beaucoup d'élevage aussi, par exemple de vaches, de moutons ou de porcs.

Les champs, les pâturages et les vignobles ont besoin d'eau. Cette eau passe ensuite par les eaux souterraines et des fossés pour rejoindre le Rhin.

Les eaux usées


L'industrie et l'agriculture rejettent des eaux usées dans le Rhin. Les gens qui vivent et travaillent dans le bassin produisent aussi des eaux usées qui sont ensuite filtrées et épurées. Elles s'écoulent donc à peu près propres dans le Rhin. Mais pas totalement. Toutes les eaux usées et même les eaux de pluie qui entraînent vers le Rhin des substances se trouvant dans les sols peuvent dégrader la qualité de ses eaux.

une station d'épuration - Photo : BMUB
une station d'épuration - Photo : BMUB

Les loisirs


On peut nager dans le bassin du Rhin à environ 900 endroits. Le Rhin est un lieu de détente et de loisirs.

Nous nous promenons le long du Rhin pour profiter de la nature, voir passer les bateaux ou faire du sport.

Tu peux aussi faire des ballades à pied ou à vélo ou du roller sur les nombreux sentiers qui longent le Rhin. D'autres préfèrent plonger, faire de la voile, de l'aviron ou pêcher à la ligne dans le Rhin ou l'un de ses affluents.

une petite plage sur les bords du Rhin - Photo : D. Putscher
une petite plage sur les bords du Rhin - Photo : D. Putscher

L'énergie


L'eau du Rhin est entraînée par le courant. On peut utiliser ce courant pour produire de l'énergie. Les turbines transforment la force de l'eau en une énergie que l'on appelle énergie hydroélectrique.

Une turbine est un axe avec des pales qui tournent sous l'effet du courant.

Utiliser le courant n'est pas un obstacle important au développement de la nature. Mais beaucoup d'usines hydroélectriques fonctionnent différemment. Des retenues sont créées pour diriger l'eau vers les turbines. Ceci dégrade la nature. Les poissons par exemple ne peuvent plus passer à cet endroit. Les pays qui se partagent le bassin du Rhin passent des accords pour réduire les dommages pour l'environnement et la nature. On construit par exemple des passes à poissons qui permettent aux poissons de surmonter ou de contourner le barrage.

le barrage d'Iffezheim (DE) est équipé d'une passe à poissons - Photo : BfG
le barrage d'Iffezheim (DE) est équipé d'une passe à poissons - Photo : BfG

L'eau potable


Impossible de vivre sans eau ! L'eau potable est très importante pour nous. Environ 20 millions de personnes dans le bassin boivent de l'eau du Rhin épurée.

 

une richesse du Rhin : l'eau potable - Photo : BMUB
une richesse du Rhin : l'eau potable - Photo : BMUB

Le milieu naturel


Le Rhin, c'est aussi un Milieu naturel, une source de vie pour les plantes et les animaux. Nous utilisons le Rhin pour beaucoup d'usages et cela peut mettre en danger la nature. Nous pensons à la CIPR qu'il est important de protéger la nature et de l'aider à se développer. Des zones sont créées pour mieux protéger certaines espèces menacées d'oiseaux, de poissons ou de coquillages.

le faux nénuphar - Photo : D. Putscher
le faux nénuphar - Photo : D. Putscher
une couleuvre à collier - Photo : U. Haufe
une couleuvre à collier - Photo : U. Haufe


Nous le faisons pour la nature, mais un peu aussi pour nous. Un Rhin propre et naturel est bon pour notre eau potable et bon pour les poissons et les crustacés que nous capturons et mangeons.

Informe-toi sur le milieu naturel.