Wat is waterkwaliteit?

Hoe schoon is het water in de Rijn? Of is het eigenlijk vooral vies water? Anders gezegd, wat is de kwaliteit van het Rijnwater?

Wanneer het water schoon genoeg is, kunnen er planten en dieren in leven en kunnen we er drinkwater van maken.

Drinkwater (Foto: BMUB)
Drinkwater
Foto: BMUB
Waterkwaliteit (Foto: BMUB)
Waterkwaliteit
Foto: BMUB

Schadelijke stoffen

Er zit van alles in rivierwater. Er zweven ontelbaar veel verschillende stoffen in de Rijn. Sommige stoffen zijn niet goed voor het water. Wanneer is de waterkwaliteit dan slecht? Rijnwater is vies als er te veel schadelijke stoffen in het water zweven of opgelost zijn. Metalen bijvoorbeeld. Zoals kleine deeltjes  koper en zink. Zo klein dat je ze zonder microscoop niet kun zien. Maar ook landbouwgif, zoals bestrijdingsmiddelen, en geneesmiddelen kunnen schadelijk zijn. 

Gevaarlijke stoffen (Foto: Stroomgebiedgemeenschap Rijn, Worms)
Gevaarlijke stoffen (Foto: Stroomgebiedgemeenschap Rijn, Worms)

Voedingsstoffen

Maar er mogen ook niet te veel voedingsstoffen voor planten en dieren in het water zitten. Het kan bijvoorbeeld voorkomen dat er te veel meststoffen in het water zitten. Daardoor groeien er te veel algen. Verschillende soorten planten en dieren hebben daar last van. 

Zuurstof

Mensen kunnen onder water niet ademhalen. Toch zit er zuurstof in het water. Niet veel, maar voor veel dieren is het genoeg om te overleven.

Er zit niet altijd en overal evenveel zuurstof in de Rijn. Soms zit er te weinig zuurstof in het water, bijvoorbeeld als er te veel meststoffen zijn. Ook dan is de waterkwaliteit niet goed. 

Wat willen we?

Je snapt dat het lastig is om altijd en overal voor goede waterkwaliteit te zorgen in de Rijn. Maar dat willen we wel. Daarom werken de landen in het stroomgebied samen om het Rijnwater schoon te maken en te houden.

In vergelijking met de jaren zeventig uit de vorige eeuw is de waterkwaliteit van de Rijn al flink verbeterd. Er zitten minder metalen en andere schadelijke stoffen in het water. De hoeveelheid zuurstof is toegenomen.

Maar het kan en moet nog beter!

De landen in het stroomgebied willen dat de waterkwaliteit overal goed genoeg is en blijft. Voor de natuur en voor onszelf. Als ze daarvoor zorgen, zullen ook de volgende drie dingen voor elkaar zijn:

  1. Rijnwater kan gebruikt worden voor drinkwater.
  2. De Rijn is zo schoon dat de vissen die er zwemmen gevangen kunnen worden om op te eten.
  3. Alles wat uiteindelijk in zee terechtkomt, is minder schadelijk.