Feiten over de Rijn

  • De Rijn stroomt van de Alpen naar de Noordzee. Van alle Europese rivieren wordt de Rijn het meest door mensen gebruikt. Voor heel veel verschillende dingen.
  • De hoofdstroom van de Rijn is 1.233 kilometer lang. 800 kilometer daarvan ligt in Duitsland.
  • De bron (het begin van de Rijn) is bij het Tomameer in Zwitserland en ligt 2.340 meter boven de zeespiegel.
  • De eerste bewoonde plek langs de Rijn is het plaatsje Tschamut in Zwitserland.
  • Het stroomgebied van de Rijn heeft een oppervlakte van ongeveer 200.000 km². Het ligt in de landen Italië, Liechtenstein, Zwitserland, Oostenrijk, Frankrijk, Duitsland, Luxemburg, België en Nederland.
  • In het stroomgebied wonen ongeveer 58 miljoen mensen. Dat zijn er 290 per vierkante kilometer. Dat noem je de bevolkingsdichtheid.
  • Belangrijke rivieren in het stroomgebied zijn de Aare, de Ill, de Neckar, de Main, de Moezel, de Saar, de Nahe, de Lahn, de Sieg, de Roer, de Lippe en de Vechte.
  • De grootste meren zijn het Bodenmeer en het IJsselmeer.
  • Er komen meer dan 60 vissoorten voor in de Rijn, ongeveer 300 verschillende kleine waterdiertjes, meer dan 40 soorten waterplanten en meer dan 40 watervogelsoorten.
Tomameer (CH) (Foto: Dages)
Tomameer (CH)
Foto: Dages

Leuke weetjes

 

De naam

De naam “Rijn” komt oorspronkelijk uit het Keltisch en betekent “groot, stromend water”. De Kelten komen van de Britse eilanden en uit Ierland en leefden eeuwen voor het jaar nul in grote delen van Europa. De Romeinen namen deze betekenis later over en noemden de rivier “Rhenus”. De Rijn heet in elke taal net iets anders.

• Duits: Rhein
• Nederlands: Rijn
• Frans: Rhin
• Engels: Rhine
• Schwyzerdütsch: Rhy
• Reto-Romaans: Rein
• Italiaans: Reno
• Letzeburgs: Rhäin
• Fries: Ryn

Rembrandt van Rijn

De beroemde schilder Rembrandt heeft de Rijn in zijn naam. Zijn volledige naam is “Rembrandt Harmenszoon van Rijn”. Oftewel “de zoon van Harmen van Rijn”. De vader van Rembrandt had een molen die aan de Rijn stond. Zo kreeg hij de bijnaam “Van Rijn”.

Watervallen

In het Bodenmeer is een “onderwaterwaterval” te vinden. Aan het wateroppervlak, dus de bovenkant van het meer, is de waterval alleen te zien aan de golven met witte schuimkoppen, de zogenaamde “Rheinbrech”. Iets verderop, bij het plaatsje Schaffhausen, ligt een van de grootste watervallen van Europa.

Waterval bij Schaffhausen (CH) (Foto: N. Plum)
Waterval bij Schaffhausen (CH)
Foto: N. Plum

 

Schommelend water

Het water in een rivier staat niet altijd even hoog. In de Alpenrijn kan het waterpeil over een dag genomen wel een meter schommelen.

Landbouw en wijngebied

De helft van het oppervlak van het stroomgebied van de Rijn wordt gebruikt voor landbouw. Aan de Moezel wordt veel wijn verbouwd. Er ligt het grootste gebied ter wereld waar een wereldberoemde witte wijn (Riesling) wordt verbouwd. Maar ook direct aan de oevers van de Rijn zelf vind je veel wijngaarden. 

Wijngaard bij Trier in het Moezelgebied (DE) (Foto: D. van Rossum)
Wijngaard bij Trier in het Moezelgebied (DE)
Foto: D. van Rossum
Moezel en wijngaarden (Foto: ICBR)
Moezel en wijngaarden
Foto: ICBR

 

Walvis in de Rijn

In 1966 zwom er een walvis in de Rijn! De witte walvis werd “Moby Dick” genoemd. Hij zwom de Rijn op naar Bonn in Duitsland en daarna weer terug naar de Noordzee.